Lettonie


Lettonie ( i / l æ t v i ə / , Lettonie : Latvija [latvija] ), officiellement la République de Lettonie ( Lettonie : Latvijas Republika ), est un pays dans la région baltique de l’ Europe du Nord , l’ un des trois États baltes . [12] Il est bordé par l’ Estonie au nord, la Lituanie au sud, la Russie à l’est et le Bélarus au sud – est, Ainsi qu’une frontière maritime à l’ouest aux côtés de la Suède . La Lettonie compte 1 957 200 habitants [13] et un territoire de 64 589 km 2 (24 938 m2). [14] Le pays a un climat saisonnier tempéré . [15]

La Lettonie est une république parlementaire démocratique établie en 1918. La capitale est Riga , la capitale européenne de la culture 2014 . Le letton est la langue officielle. La Lettonie est un État unitaire , divisé en 119 divisions administratives , dont 110 sont des municipalités et 9 villes. [16]

Latviens et Livs sont les autochtones de la Lettonie. [14] Le letton et le lituanien sont les seules deux langues baltes survivantes . Malgré la domination étrangère du 13ème au 20ème siècle, la nation lettone a maintenu son identité à travers les générations grâce à la langue et aux traditions musicales. La Lettonie et l’Estonie partagent une longue histoire commune . À la suite de siècles de domination russe (1710-1918) et plus tard de l’occupation soviétique , les deux pays abritent un grand nombre de Russes ethniques (26,9% en Lettonie [17] et 25,5% en Estonie [18] ), dont certains (14,1% des résidents lettons) n’ont pas gagné la citoyenneté, Les laissant sans citoyenneté du tout. Jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, la Lettonie a également d’ importantes minorités ethniques de Allemands et Juifs .

La Lettonie est historiquement principalement protestante luthérienne , à l’ exception de la Latgale région du sud – est, qui a toujours été majoritairement catholique romaine . [19] La population russe a également apporté une part importante des orthodoxes orientales chrétiens.

La République de Lettonie a été fondée le 18 novembre 1918. Cependant , son indépendance de fait a été interrompue au début de la Seconde Guerre mondiale . En 1940, le pays a été incorporé de force dans l’ Union soviétique , a envahi et occupé par l’ Allemagne nazie en 1941, et réoccupé par les Soviétiques en 1944 pour former la RSS de Lettonie pour les cinquante prochaines années. La révolution singulière du chant , à partir de 1987, a appelé à l’émancipation balte de la domination soviétique. Elle a pris fin avec la Déclaration sur le rétablissement de l’ indépendance de la République de Lettonie , le 4 mai 1990, et le rétablissement de facto l’ indépendance le 21 Août 1991. [20]

La Lettonie est un pays démocratique et développé et membre de l’ Union européenne , de l’OTAN , du Conseil de l’Europe , des Nations Unies , du CBSS , du FMI , du NB8 , de la NIB , de l’OCDE , de l’ OSCE et de l’OMC . Pour 2014, la Lettonie a été classée 46ème sur l’ indice de développement humain et en tant que pays à revenu élevé le 1er juillet 2014. [21] [22] Il a utilisé les lats lettons comme monnaie jusqu’à ce qu’il soit remplacé par l’ euro le 1er janvier 2014. [ 23]

Etymologie

Le nom Latvija est dérivé du nom des anciens Latgaliens , l’ un des quatre indo-européennes tribus baltes (avec Couroniens , Séloniens et Semigalliens ), qui formaient le noyau ethnique moderne lettons ainsi que les finnoises Livoniens . [24] Henri de Lettonie a inventé les latinisations du nom du pays, “Lettigallia” et “Lethia”, dérivés tous deux des Latgaliens. Les termes ont inspiré les variations du nom du pays en langues romanes de “Letonia” Et dans plusieurs langues germaniques de “Lettland”. [25]

Histoire

Vers 3000 av. J.-C., les ancêtres proto-baltes du peuple letton se sont installés sur la côte orientale de la mer Baltique . [26] Les Baltes ont établi des routes commerciales vers Rome et Byzance , commercialisant de l’ ambre local pour les métaux précieux. [27] En 900 après JC, quatre tribus baltes distinctes habitaient la Lettonie: les Curoniens , les Latgaliens , les Selonians , les Semigalliens (en Letton: kurši , latgaļi , sēļi et zemgaļi ), ainsi que les Livoniens ( lībieši ) parlant une langue Finnic.

Au 12ème siècle sur le territoire de la Lettonie, il y avait 14 terres avec leurs dirigeants : Vanema , Ventava , Bandava , Piemare , Duvzare , Ceklis , Megava , Pilsāts , Upmale , Sēlija , Koknese , Jersika , Tālava et Adzele . [28]

La période médiévale

Bien que la population locale ait eu des contacts avec le monde extérieur pendant des siècles, elle est devenue plus intégrée dans le système socio-politique européen au 12ème siècle. [29] Les premiers missionnaires, envoyés par le pape, ont navigué dans la rivière Daugava à la fin du 12ème siècle, cherchant des convertis . [30] La population locale, cependant, ne s’est pas converti au christianisme aussi facilement que l’Église l’avait espéré. [30] Des croisés allemands ont été envoyés, ou ont probablement décidé d’aller d’eux-mêmes comme on le savait faire à la recherche de païens pour tuer et pilonner dans toute l’Europe de l’Est. Saint Meinhard de Segeberg arriva à Ikšķile, en 1184, voyageant avec des marchands vers Livonie, Sur une mission catholique pour convertir la population de leurs croyances païennes originales . Le pape Celestine III avait appelé à une croisade contre les païens dans l’Europe du Nord en 1193. Lorsque les moyens pacifiques de conversion ont échoué à produire des résultats, Meinhard a imaginé de convertir les Livoniens par la force des armes. [31]

Au début du 13ème siècle, les Allemands ont dominé une grande partie de la Lettonie actuelle. [30] Ensemble avec l’Estonie du Sud, ces régions conquises ont formé l’ état croisé qui est devenu connu sous le nom Terra Mariana ou Livonia. En 1282, Riga, et plus tard les villes de Cēsis , Limbaži , Koknese et Valmiera , sont devenues membres de la Ligue hanséatique . [30]Riga est devenu un point important du commerce est-ouest [30] et a formé des liens culturels étroits avec l’Europe occidentale . [ Citation requise ]

La période de la Réforme et la règle polono-lituanienne

L’ Empire suédois (1560-1815).
Riga est devenue la capitale de la Livonie suédoise et la plus grande ville de l’Empire suédois.

Les XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles ont été un moment de grand changement pour les habitants de la Lettonie, y compris la réforme, l’effondrement de l’état de Livonian et le moment où le territoire letton a été réparti entre les puissances étrangères. [ Citation requise ]

Après la guerre de Livonie (1558-1583), Livonia (Lettonie) est tombée sous la domination polonaise et lituanienne . [30] La partie sud de l’Estonie et la partie nord de la Lettonie ont été cédées au Grand-Duché de Lituanie et formées dans le Ducatus Ultradunensis (Pārdaugavas hercogiste). Gotthard Kettler , le dernier Maître de l’ Ordre de Livonia , a formé le Duché de Courlande et Semigallia . [ Citation requise ] Bien que le duché soit un état vassal en Pologne, il a conservé un degré considérable d’autonomie et a connu un âge d’or au 17ème siècle. Latgalia , la région la plus à l’est de la Lettonie, Est devenu une partie du district polonais d’Inflanty . [ Citation requise ]

Au 17ème et au début du 18ème siècle, le Commonwealth polonais-lituanien, la Suède et la Russie luttaient pour la suprématie dans l’est de la Baltique. Après la guerre polono-suédoise , la Livonie du Nord (y compris Vidzeme) était sous la domination suédoise. Riga est devenue la capitale de la Livonie suédoise et la plus grande ville de tout l’Empire suédois. [32] Les combats ont continué de façon sporadique entre la Suède et la Pologne jusqu’à la Trêve de Altmark en 1629. [ citation nécessaire ] En Lettonie, la période suédoise est généralement dans les mémoires comme positif; Le servage a été facilité, un réseau d’écoles a été créé pour la paysannerie, Et le pouvoir des barons régionaux a été diminué. [33] [34]

Plusieurs changements culturels importants se sont produits pendant cette période. Sous la domination suédoise et largement allemande , la Lettonie occidentale a adopté le luthéranisme comme religion principale . Les anciennes tribus des Couroniens, Semigalliens, Selonians, Livs et Latgallians du Nord ont assimilé pour former le peuple letton , en parlant une langue lettone . Au cours de tous les siècles, cependant, un véritable État letton n’a pas été établi, de sorte que les frontières et les définitions de ceux qui sont exactement membres de ce groupe sont largement subjectives. Pendant ce temps, largement isolés du reste de la Lettonie, les Latgalliens du Sud ont adopté le catholicisme sous influence polonaise / jésuite . Le dialecte indigène est resté distinct, même s’il a acquis de nombreux emprunts polonais et russes.

Lettonie dans l’Empire russe (1710-1917)

La capitulation de l’Estonie et de la Livonie en 1710 et le Traité de Nystad , mettant fin à la Grande Guerre du Nord en 1721, donnèrent Vidzeme à la Russie (il devint une partie du gouvernorat de Riga ). [La citation nécessaire ] La région de Latgale est restée partie du Commonwealth polono-lituanien en tant que Voïvodie Inflable jusqu’à 1772, date à laquelle elle a été incorporée en Russie. Le Duché de Courlande est devenu une autonome province russe (le gouvernorat Courlande ) en 1795, ce qui porte tous ce qui est maintenant la Lettonie dans l’ Empire russe . Les trois provinces de la Baltique ont conservé les lois locales, L’allemand comme langue officielle locale et leur propre parlement, le Landtag . [ Citation requise ]

Pendant la Grande Guerre du Nord (1700-1721), jusqu’à 40 pour cent des Lettons sont morts de famine et de peste. [36] La moitié des résidents de Riga ont été tués par une peste en 1710-1711 . [37]

L’émancipation des serfs a eu lieu en Courlande en 1817 et Vidzeme en 1819. [ citation nécessaire ] Dans la pratique, cependant, l’émancipation était en fait avantageux aux propriétaires et à la noblesse, [ citation nécessaire ] comme dépossédé les paysans de leurs terres sans compensation , Les obligeant à retourner au travail dans les domaines “de leur propre volonté”. [ Citation requise ]

Au cours du 19ème siècle, la structure sociale a changé de façon spectaculaire. [La citation nécessaire ] Une classe d’agriculteurs indépendants s’établit après que les réformes ont permis aux paysans de racheter leurs terres, mais de nombreux paysans sans terre sont restés. [ Citation nécessaire ] Il a également développé un prolétariat urbain en pleine croissance et une bourgeoisie lettone de plus en plus influente . Le mouvement des jeunes lettons ( lettons : Jaunlatvieši ) a jeté les bases du nationalisme à partir du milieu du siècle, beaucoup de ses dirigeants cherchant les Slavophiles à soutenir l’ordre social dominant dominé par les Allemands. [La citation nécessaire ] L’augmentation de l’utilisation de la langue lettone dans la littérature et la société est devenue connue sous le nom de First National Awakening . La russification a commencé à Latgale après que le polonais ait mené l’ insurrection de janvier en 1863: cela s’est propagé au reste de ce qui est maintenant la Lettonie dans les années 1880. [La citation nécessaire ] Les jeunes Latviens ont été en grande partie éclipsés par le New Current , un large mouvement social et politique de gauche, dans les années 1890. Le mécontentement populaire a explosé dans la Révolution russe de 1905 , qui a pris un caractère nationaliste dans les provinces baltes. [ Citation requise ] La russification a commencé à Latgale après que le polonais ait mené l’ insurrection de janvier en 1863: cela s’est propagé au reste de ce qui est maintenant la Lettonie dans les années 1880. [La citation nécessaire ] Les jeunes Latviens ont été en grande partie éclipsés par le New Current , un large mouvement social et politique de gauche, dans les années 1890. Le mécontentement populaire a explosé dans la Révolution russe de 1905 , qui a pris un caractère nationaliste dans les provinces baltes. [ Citation requise ] La russification a commencé à Latgale après que le polonais ait mené l’ insurrection de janvier en 1863: cela s’est propagé au reste de ce qui est maintenant la Lettonie dans les années 1880. [La citation nécessaire ] Les jeunes Latviens ont été en grande partie éclipsés par le New Current , un large mouvement social et politique de gauche, dans les années 1890. Le mécontentement populaire a explosé dans la Révolution russe de 1905 , qui a pris un caractère nationaliste dans les provinces baltes. [ Citation requise ] [La citation nécessaire ] Les jeunes Latviens ont été en grande partie éclipsés par le New Current , un large mouvement social et politique de gauche, dans les années 1890. Le mécontentement populaire a explosé dans la Révolution russe de 1905 , qui a pris un caractère nationaliste dans les provinces baltes. [ Citation requise ] [La citation nécessaire ] Les jeunes Latviens ont été en grande partie éclipsés par le New Current , un large mouvement social et politique de gauche, dans les années 1890. Le mécontentement populaire a explosé dans la Révolution russe de 1905 , qui a pris un caractère nationaliste dans les provinces baltes. [ Citation requise ]

Au cours de ces deux siècles, la Lettonie a connu des débouchés économiques et de la construction; les ports ont été élargis (Riga est devenu le plus grand port de l’Empire russe), les chemins de fer construits; De nouvelles usines, des banques et une université ont été créées; De nombreux résidences, publics (théâtres et musées) et bâtiments scolaires ont été érigés; Nouveaux parcs ont été formés; etc. Les boulevards de Riga et certaines rues à l’extérieur de la vieille ville datent de cette période. [ Citation requise ]

Il convient de mentionner le fait que la numératie était également plus élevée dans les parties estonienne et lettonienne de l’Empire russe, qui aurait pu être influencée par la religion protestante des habitants. [38]

Déclaration d’indépendance

La Première Guerre mondiale a dévasté le territoire de ce qui est devenu l’état de la Lettonie et d’autres parties occidentales de l’Empire russe. Les demandes d’ autodétermination se limitaient initialement à l’ autonomie , jusqu’à ce qu’un vide de pouvoir ait été créé par la Révolution russe en 1917, suivi du traité de Brest-Litovsk entre la Russie et l’ Allemagne en mars 1918, puis l’ armistice allié avec l’Allemagne le 11 novembre 1918 Le 18 novembre 1918, à Riga, le Conseil populaire de Lettonie a proclamé l’indépendance du nouveau pays, et Kārlis Ulmanis devient le chef du gouvernement provisoire . [ Citation requise ]

La guerre d’indépendance qui a suivi faisait partie d’une période chaotique générale de guerres civiles et de nouvelles frontières en Europe de l’Est. Au printemps de 1919, il y avait en réalité trois gouvernements: le gouvernement d’Ulmanis; Le gouvernement soviétique letton dirigé par Pēteris Stučka , dont les forces, soutenues par l’ armée rouge , occupaient presque tout le pays; Et le gouvernement allemand de la Baltique du Duché de la Baltique Unie , dirigé par Andrievs Niedra et soutenu par le Baltische Landeswehr et l’ unité allemande Freikorps Division Iron . [ Citation requise ]

Forces Estonie et de Lettonie [ citation nécessaire ] ont battu les Allemands à la bataille de Wenden en Juin 1919, et une attaque massive par une force de la prédominance allemande armée volontaire russe Ouest -sous Pavel Bermondt-Avalov a été repoussée en Novembre. La Lettonie orientale a été dépouillée des forces de l’armée rouge par les troupes lettonnes et polonaises au début de 1920 (du point de vue polonais, la bataille de Daugavpils faisait partie de la guerre polono- soviétique ). [ Citation requise ]

Une assemblée constituante librement élue s’est convoquée le 1er mai 1920 et a adopté une constitution libérale, le Satversme , en février 1922. [39] La constitution a été en partie suspendue par Kārlis Ulmanis après son coup d’état en 1934 mais réaffirmée en 1990. Depuis lors, elle a A été modifié et est toujours en vigueur aujourd’hui en Lettonie. Avec la majeure partie de la base industrielle de la Lettonie évacuée vers l’intérieur de la Russie en 1915, la réforme foncière radicale était la question politique centrale pour le jeune État. En 1897, 61,2% de la population rurale était sans terre; En 1936, ce pourcentage avait été réduit à 18%. [40]

En 1923, l’étendue des terres cultivées dépassait le niveau d’avant-guerre. L’innovation et la productivité croissante ont conduit à une croissance rapide de l’économie, mais elle a bientôt subi les effets de la Grande Dépression . La Lettonie a montré des signes de reprise économique, et l’électorat s’est progressivement déplacé vers le centre pendant la période parlementaire. [ Citation nécessaire ] Le 15 mai 1934, Ulmanis a organisé un coup d’état sans sang, établissant une dictature nationaliste qui a duré jusqu’en 1940. [41] Après 1934, Ulmanis a créé des sociétés gouvernementales pour acheter des entreprises privées dans le but de «traduire» l’économie. [42]

Lettonie dans la Seconde Guerre mondiale

Les troupes de l’ Armée rouge entrent à Riga (1940).

Tôt le matin du 24 Août 1939, l’ Union soviétique et l’ Allemagne nazie ont signé un pacte de non-agression de 10 ans, appelé le pacte Molotov-Ribbentrop . Le pacte contenait un protocole secret, révélé seulement après la défaite de l’Allemagne en 1945, selon lequel les états de l’Europe du Nord et de l’Est étaient divisés en ” sphères d’influence allemandes et soviétiques “. [43] Dans le nord, la Lettonie, la Finlande et l’Estonie ont été affectés à la sphère soviétique. [43] Une semaine plus tard, le 1er septembre 1939, l’Allemagne et le 17 septembre, l’Union soviétique a envahi la Pologne . [44] : 32

Après la conclusion du pacte Molotov-Ribbentrop, la plupart des Allemands baltes ont quitté la Lettonie d’un commun accord entre le gouvernement d’Ulmanis et l’Allemagne nazie dans le cadre du programme Heim ins Reich . [45] Au total, 50 000 Allemands baltes sont partis à la fin du mois de décembre 1939, dont 1 600 restent pour conclure des affaires et 13 000 restant en Lettonie. [45] La plupart de ceux qui sont restés à l’écart de l’Allemagne à l’été 1940, lorsqu’un deuxième programme de réinstallation a été convenu. [46] Les raciaux approuvés ont été réinstallés principalement en Pologne, ayant des terres et des entreprises en échange de l’argent qu’ils avaient reçu de la vente de leurs actifs antérieurs. [44] : 46

Des wagons avec des Lettons doivent être expulsés vers l’Est pendant la déportation de juin 1941.

Le 5 octobre 1939, la Lettonie a été obligée d’accepter un pacte d’entraide avec l’Union soviétique, accordant aux Soviétiques le droit de stationner entre 25 000 et 30 000 soldats sur le territoire letton. [47] Les administrateurs de l’État ont été liquidés et remplacés par des cadres soviétiques. [48] ​​Des élections ont eu lieu avec des candidats pro-soviétiques célibataires listés pour de nombreux postes. L’assemblée des gens qui en a résulté a immédiatement demandé l’admission en URSS, que l’Union soviétique a accordée. [48] ​​La Lettonie, alors un gouvernement de marionnettes, était dirigée par Augusts Kirhenšteins . [49] L’Union soviétique incorporée Lettonie le 5 Août 1940, comme la République socialiste soviétique de Lettonie .

Les Soviétiques ont traité durement avec leurs adversaires – avant l’ opération Barbarossa , en moins d’un an, au moins 34 250 lettons ont été expulsés ou tués. [50] La plupart ont été expulsés vers la Sibérie où les décès étaient estimés à 40 pour cent, les officiers de l’armée lettone étant fusillés sur place. [44] : 48

Le 21 juin 1941, des troupes allemandes attaquèrent les forces soviétiques dans l’opération Barbarossa. Il y a eu des soulèvements spontanés par les Lettons contre l’Armée rouge qui a aidé les Allemands. Au 29 juin, Riga a été atteinte et, avec des troupes soviétiques tuées, capturées ou en retrait, la Lettonie a été laissée sous le contrôle des forces allemandes au début de juillet. [44] : 78-96 L’occupation a été suivie immédiatement par les troupes de SS Einsatzgruppen qui devaient agir conformément au plan général Nazi Ost qui obligeait la population de la Lettonie à être réduite de 50 pour cent. [44] : 64 [44] : 56

Sous occupation allemande, la Lettonie était administrée dans le cadre du Reichskommissariat Ostland . Les unités de police paramilitaires et auxiliaires de Lettonie établies par l’autorité chargée de l’occupation ont participé à l’Holocauste et à d’autres atrocités. [41] 30 000 juifs ont été abattus en Lettonie à l’automne 1941. [44] : 127 D’autres 30 000 juifs du ghetto de Riga ont été tués dans la Forêt de Rumbula en novembre et décembre 1941 pour réduire le surpeuplement dans le ghetto et faire plus de place pour plus de monde Des Juifs sont amenés d’Allemagne et de l’Ouest. [44] : 128 Il y a eu une pause dans les combats, en dehors de l’activité partisane , jusqu’à ce que, après le siège de Leningrad, se soit terminé en janvier 1944 et que les troupes soviétiques aient avancé,

Plus de 200 000 citoyens lettons sont morts pendant la Seconde Guerre mondiale, dont environ 75 000 juifs lettons assassinés pendant l’occupation nazie. [41] soldats lettons ont combattu des deux côtés du conflit, principalement du côté allemand, avec 140.000 hommes dans la Légion lettone de la Waffen-SS , [51] La division de fusiliers lettons 308e a été formé par l’Armée rouge en 1944. Sur En particulier, en 1944, les opposants aux troupes lettones se sont affrontés dans la bataille. [44] : 299 Activité atteignant un sommet à la fin de 1946. [44] : 326

Ère soviétique (1940-41, 1944-91)

Les femmes et les enfants lettons-juifs ont été photographiés avant d’ être assassinés à Liepaja en décembre 1941.

En 1944, lorsque les progrès de l’armée soviétique ont atteint la région, de lourds combats ont eu lieu en Lettonie entre des troupes allemandes et soviétiques, ce qui s’est terminé par une autre défaite allemande. Au cours de la guerre, les deux forces d’occupation ont recruté les lettons dans leurs armées, augmentant ainsi la perte des «ressources vivantes» de la nation. En 1944, une partie du territoire letton était autrefois sous contrôle soviétique. Les Soviétiques ont immédiatement commencé à rétablir le système soviétique. Après la capitulation allemande, il est devenu clair que les forces soviétiques étaient là pour rester, et les partisans nationaux lettons , bientôt réunis par des collaborateurs allemands, ont commencé à se battre contre le nouvel occupant. [52]

Partout, de 120 000 à 300 000 Lettons se sont réfugiés de l’armée soviétique en fuite en Allemagne et en Suède. [53] La plupart des sources comptent de 200 000 à 250 000 réfugiés qui quittent la Lettonie, avec peut-être jusqu’à 80 000 à 100 000 d’entre eux récupérés par les Soviétiques ou, pendant quelques mois immédiatement après la fin de la guerre [54], sont revenus par l’Occident. [55] Les Soviétiques ont réoccupé le pays en 1944-1945, et d’autres déportations ont suivi lorsque le pays a été collectivisé et soviétique . [41]

Le 25 Mars 1949, 43.000 résidents ruraux ( « koulaks « ) et patriotes letton ( » nationalistes ») ont été déportés en Sibérie dans un balayage Priboi l’ opération dans les trois Etats baltes , qui a été soigneusement planifié et approuvé à Moscou déjà le 29 Janvier 1949. [56] Cette opération avait l’effet souhaité de réduire l’activité partisane anti-soviétique. [44] : 326 Entre 136 000 et 190 000 Lettons, selon les sources, ont été emprisonnés ou déportés dans les camps de concentration soviétiques (le Gulag ) dans les années de la guerre après-guerre, de 1945 à 1952. [57] Certains ont réussi à échapper à l’arrestation et ont rejoint Partisans. [ Citation requise ]

Reconstruction d’une cabane Gulag au Musée de l’occupation de la Lettonie , à Riga

Dans la période d’après-guerre, la Lettonie a été adoptée pour adopter des méthodes agricoles soviétiques. Les zones rurales ont été forcées dans la collectivisation . [58] Un programme étendu d’imposer le bilinguisme a été lancé en Lettonie, limitant l’utilisation de la langue lettone dans des usages officiels en faveur de l’utilisation du russe comme langue principale. Toutes les écoles minoritaires (juives, polonaises, biélorusses, estoniennes, lituaniennes) ont été fermées en laissant seulement deux médias d’instructions dans les écoles: letton et russe. [59] Un afflux de travailleurs, d’administrateurs, de militaires et de leurs dépendants de Russie et d’autres républiques soviétiques a commencé. En 1959, environ 400 000 personnes sont arrivées d’autres républiques soviétiques et la population ethnique lettone était tombée à 62%. [60]

Since Latvia had maintained a well-developed infrastructure and educated specialists, Moscow decided to base some of the Soviet Union’s most advanced manufacturing in Latvia. New industry was created in Latvia, including a major machinery factory RAF in Jelgava, electrotechnical factories in Riga, chemical factories in Daugavpils, Valmiera and Olaine—and some food and oil processing plants.[61] Latvia manufactured trains, ships, minibuses, mopeds, telephones, radios and hi-fi systems, electrical and diesel engines, textiles, furniture, clothing, bags and luggage, shoes, musical instruments, home appliances, watches, tools and equipment, aviation and agricultural equipment and long list of other goods. Latvia had its own film industry and musical records factory (LPs). However, there were not enough people to operate the newly built factories.[citation needed] To maintain and expand industrial production, skilled workers were migrating from all over the Soviet Union, decreasing the proportion of ethnic Latvians in the republic.[62] Population of Latvia reached its peak in 1990 at just under 2.7 million people.

Restauration de l’indépendance en 1991

Dans la seconde moitié des années 1980, le chef soviétique Mikhaïl Gorbatchev a commencé à introduire des réformes politiques et économiques en Union soviétique appelées glasnost et perestroïka . Au cours de l’été 1987, les premières grandes manifestations se sont déroulées à Riga au Freedom Monument – un symbole de l’indépendance. Au cours de l’été 1988, l’Interfront a opposé un mouvement national, fusionnant dans le Front populaire de Lettonie . La RSS de la Lettonie, ainsi que les autres républiques baltes, ont permis une plus grande autonomie , et en 1988, l’ancien drapeau de la Lettonie d’ avant-guerre a volé, remplaçant le drapeau officiel letton en 1990.

En 1989, le Soviet suprême de l’URSS a adopté une résolution sur l’ occupation des États baltes , dans laquelle elle a déclaré l’occupation «non conforme à la loi» et non la «volonté du peuple soviétique». Les partisans de l’indépendance du Front populaire de la Lettonie ont obtenu une majorité des deux tiers dans le Conseil suprême lors des élections démocratiques de mars 1990 . Le 4 mai 1990, le Conseil suprême a adopté la Déclaration sur la restauration de l’indépendance de la République de Lettonie et la RSS de Lettonie a été rebaptisée République de Lettonie. [63]

Cependant, le pouvoir central à Moscou a continué à considérer la Lettonie comme une république soviétique en 1990 et 1991. En janvier 1991, les forces politiques et militaires soviétiques ont essayé sans succès de renverser les autorités de la République de Lettonie en occupant la maison d’édition centrale à Riga et en créant un Comité Du salut national pour usurper les fonctions gouvernementales. Au cours de la période de transition, Moscou a maintenu de nombreuses autorités centrales de l’Etat soviétique en Lettonie. [63]

Malgré cela, 73% de tous les résidents lettons ont confirmé leur soutien solide à l’indépendance le 3 mars 1991, lors d’un référendum consultatif non contraignant. [ Citation requise ] Le Front populaire de la Lettonie a préconisé que tous les résidents permanents soient éligibles à la citoyenneté lettone, ce qui a aidé un grand nombre de Russes ethniques à voter pour l’indépendance. Cependant, la citoyenneté universelle pour tous les résidents permanents n’a pas été adoptée. Au lieu de cela, la citoyenneté a été accordée aux personnes qui avaient été citoyens de la Lettonie au jour de la perte d’indépendance en 1940 ainsi que de leurs descendants. En conséquence, la majorité des non-Latviens ethniques n’ont pas reçu la citoyenneté lettone puisque ni eux ni leurs parents n’avaient jamais été citoyens de la Lettonie, Devenir des non- ressortissants ou des citoyens d’autres anciennes républiques soviétiques. D’ici à 2011, plus de la moitié des non-ressortissants avaient pris des examens de naturalisation et ont reçu la citoyenneté lettone. Pourtant, aujourd’hui, il y a 290 660 non-citoyens en Lettonie, qui représentent 14,1% de la population. Ils n’ont aucune citoyenneté d’aucun pays et ne peuvent pas voter en Lettonie. [64]

The Republic of Latvia declared the end of the transitional period and restored full independence on 21 August 1991, in the aftermath of the failed Soviet coup attempt.[2]

Latvia became a member of the European Union in 2004 and signed the Lisbon Treaty in 2007.

The Saeima, Latvia’s parliament, was again elected in 1993. Russia ended its military presence by completing its troop withdrawal in 1994 and shutting down the Skrunda-1 radar station in 1998. The major goals of Latvia in the 1990s, to join NATO and the European Union, were achieved in 2004. The NATO Summit 2006 was held in Riga.[65]

Language and citizenship laws have been opposed by many Russophones. Citizenship was not automatically extended to former Soviet citizens who settled during the Soviet occupation, or to their offspring. Children born to non-nationals after the reestablishment of independence are automatically entitled to citizenship. Approximately 72% of Latvian citizens are Latvian, while 20% are Russian; less than 1% of non-citizens are Latvian, while 71% are Russian.[66] The government denationalised private property confiscated by the Soviets, returning it or compensating the owners for it, and privatised most state-owned industries, reintroducing the prewar currency. Albeit having experienced a difficult transition to a liberal economy and its re-orientation toward Western Europe, Latvia is one of the fastest growing economies in the European Union. In 2014, Riga was the European Capital of Culture, the euro was introduced as the currency of the country and a Latvian was named vice-president of the European Commission. In 2015 Latvia held the presidency of Council of the European Union. Big European events have been celebrated in Riga such as the Eurovision Song Contest 2003 and the European Film Awards 2014. On 1 July 2016, Latvia became a member of the OECD.[67]

Géographie

Latvia lies in Northern Europe, on the eastern shores of the Baltic Sea and northwestern part of the East European craton, between latitudes 55° and 58° N (a small area is north of 58°), and longitudes 21° and 29° E (a small area is west of 21°). Latvia has a total area of 64,559 km2 (24,926 sq mi) of which 62,157 km2 (23,999 sq mi) land, 18,159 km2 (7,011 sq mi) agricultural land,[68] 34,964 km2 (13,500 sq mi) forest land[69] and 2,402 km2 (927 sq mi) inland water.[70]

The total length of Latvia’s boundary is 1,866 km (1,159 mi). The total length of its land boundary is 1,368 km (850 mi), of which 343 km (213 mi) is shared with Estonia to the north, 276 km (171 mi) with the Russian Federation to the east, 161 km (100 mi) with Belarus to the southeast and 588 km (365 mi) with Lithuania to the south. The total length of its maritime boundary is 498 km (309 mi), which is shared with Estonia, Sweden and Lithuania. Extension from north to south is 210 km (130 mi) and from west to east 450 km (280 mi).[70]

Most of Latvia’s territory is less than 100 m (330 ft) above sea level. Its largest lake, Lubāns, has an area of 80.7 km2 (31.2 sq mi), its deepest lake, Drīdzis, is 65.1 m (214 ft) deep. The longest river on Latvian territory is the Gauja, at 452 km (281 mi) in length. The longest river flowing through Latvian territory is the Daugava, which has a total length of 1,005 km (624 mi), of which 352 km (219 mi) is on Latvian territory. Latvia’s highest point is Gaiziņkalns, 311.6 m (1,022 ft). The length of Latvia’s Baltic coastline is 494 km (307 mi). An inlet of the Baltic Sea, the shallow Gulf of Riga is situated in the northwest of the country.[71]

Climate

Latvia has a temperate climate that has been described in various sources as either humid continental (Köppen Dfb) or oceanic/maritime (Köppen Cfb).[72][73][74]

Coastal regions, especially the western coast of Courland Peninsula, possess a more maritime climate with cooler summers and milder winters, while eastern parts exhibit a more continental climate with warmer summers and harsher winters.[72]

Latvia has four pronounced seasons of near-equal length. Winter starts in mid-December and lasts until mid-March. Winters have average temperatures of −6 °C (21 °F) and are characterized by stable snow cover, bright sunshine, and short days. Severe spells of winter weather with cold winds, extreme temperatures of around −30 °C (−22 °F) and heavy snowfalls are common. Summer starts in June and lasts until August. Summers are usually warm and sunny, with cool evenings and nights. Summers have average temperatures of around 19 °C (66 °F), with extremes of 35 °C (95 °F). Spring and autumn bring fairly mild weather.[75]

Weather records in Latvia[76]
Weather record Value Location Date
Highest T 37.8 °C (100 °F) Ventspils 4 August 2014
Lowest T −43.2 °C (−46 °F) Daugavpils 8 February 1956
Last spring frost large parts of territory 24 June 1982
First autumn frost Cenas parish 15 August 1975
Highest yearly precipitation 1,007 mm (39.6 in) Priekuļi parish 1928
Lowest yearly precipitation 384 mm (15.1 in) Ainaži 1939
Highest daily precipitation 160 mm (6.3 in) Ventspils 9 July 1973
Highest monthly precipitation 330 mm (13.0 in) Nīca parish August 1972
Lowest monthly precipitation 0 mm (0 in) large parts of territory May 1938 and May 1941
Thickest snow cover 126 cm (49.6 in) Gaiziņkalns March 1931
Month with the most days with blizzards 19 days Liepāja February 1956
The most days with fog in a year 143 days Gaiziņkalns area 1946
Longest-lasting fog 93 hours Alūksne 1958
Highest atmospheric pressure 799.5 mm (31.5 in) Hg Liepāja January 1907
Lowest atmospheric pressure 699.7 mm (27.5 in) Hg Vidzeme Upland 13 February 1962
The most days with thunderstorms in a year 52 days Vidzeme Upland 1954
Strongest wind 34 m/s, up to 48 m/s not specified 2 November 1969

Environment

Latvia has the fifth highest proportion of land covered by forests in the European Union.

Most of the country is composed of fertile lowland plains and moderate hills. In a typical Latvian landscape, a mosaic of vast forests alternates with fields, farmsteads, and pastures. Arable land is spotted with birch groves and wooded clusters, which afford a habitat for numerous plants and animals. Latvia has hundreds of kilometres of undeveloped seashore—lined by pine forests, dunes, and continuous white sand beaches.[71][77]

Latvia has the 5th highest proportion of land covered by forests in the European Union, after Sweden, Finland, Estonia and Slovenia.[78] Forests account for 3,497,000 ha (8,640,000 acres) or 56% of the total land area.[69]

Latvia has over 12,500 rivers, which stretch for 38,000 km (24,000 mi). Major rivers include the Daugava River, Lielupe, Gauja, Venta, and Salaca, the largest spawning ground for salmon in the eastern Baltics. There are 2,256 lakes that are bigger than 1 ha (2.5 acres), with a collective area of 1,000 km2 (390 sq mi). Mires occupy 9.9% of Latvia’s territory. Of these, 42% are raised bogs; 49% are fens; and 9% are transitional mires. 70% percent of the mires are untouched by civilisation, and they are a refuge for many rare species of plants and animals.[77]

Agricultural areas account for 1,815,900 ha (4,487,000 acres) or 29% of the total land area.[68] With the dismantling of collective farms, the area devoted to farming decreased dramatically – now farms are predominantly small. Approximately 200 farms, occupying 2,750 ha (6,800 acres), are engaged in ecologically pure farming (using no artificial fertilisers or pesticides).[77]

Latvia’s national parks are Gauja National Park in Vidzeme (since 1973), Ķemeri National Park in Zemgale (1997), Slītere National Park in Kurzeme (1999), and Rāzna National Park in Latgale (2007).[citation needed]

Latvia has a long tradition of conservation. The first laws and regulations were promulgated in the 16th and 17th centuries.[77] There are 706 specially state-level protected natural areas in Latvia: four national parks, one biosphere reserve, 42 nature parks, nine areas of protected landscapes, 260 nature reserves, four strict nature reserves, 355 nature monuments, seven protected marine areas and 24 microreserves.[79] Nationally protected areas account for 12,790 km2 (4,940 sq mi) or around 20% of Latvia’s total land area.[70] Latvia’s Red Book (Endangered Species List of Latvia), which was established in 1977, contains 112 plant species and 119 animal species. Latvia has ratified the international Washington, Bern, and Ramsare conventions.[77]

The 2012 Environmental Performance Index ranks Latvia second, after Switzerland, based on the environmental performance of the country’s policies.[80]

Biodiversity

Approximately 30,000 species of flora and fauna have been registered in Latvia.[82] Common species of wildlife in Latvia include deer, wild boar, moose, lynx, bear, fox, beaver and wolves.[83] Non-marine molluscs of Latvia include 159 species.[citation needed]

Species that are endangered in other European countries but common in Latvia include: black stork (Ciconia nigra), corncrake (Crex crex), lesser spotted eagle (Aquila pomarina), white-backed woodpecker (Picoides leucotos), Eurasian crane (Grus grus), Eurasian beaver (Castor fiber), Eurasian otter (Lutra lutra), European wolf (Canis lupus) and European lynx (Felis lynx).[77]

Phytogeographically, Latvia is shared between the Central European and Northern European provinces of the Circumboreal Region within the Boreal Kingdom. According to the WWF, the territory of Latvia belongs to the ecoregion of Sarmatic mixed forests. 56 percent[69] of Latvia’s territory is covered by forests, mostly Scots pine, birch, and Norway spruce.[citation needed]

Several species of flora and fauna are considered national symbols. Oak (Quercus robur, Latvian: ozols), and linden (Tilia cordata, Latvian: liepa) are Latvia’s national trees and the daisy (Leucanthemum vulgare, Latvian: pīpene) its national flower. The white wagtail (Motacilla alba, Latvian: baltā cielava) is Latvia’s national bird. Its national insect is the two-spot ladybird (Adalia bipunctata, Latvian: divpunktu mārīte). Amber, fossilized tree resin, is one of Latvia’s most important cultural symbols. In ancient times, amber found along the Baltic Sea coast was sought by Vikings as well as traders from Egypt, Greece and the Roman Empire. This led to the development of the Amber Road.[84]

Several nature reserves protect unspoiled landscapes with a variety of large animals. At Pape Nature Reserve, where European bison, wild horses, and recreated aurochs have been reintroduced, there is now an almost complete Holocene megafauna also including moose, deer, and wolf.[85]

Administrative divisions

Latvia is a unitary state, currently divided into 110 one-level municipalities (Latvian: novadi) and 9 republican cities (Latvian: republikas pilsētas) with their own city council and administration: Daugavpils, Jēkabpils, Jelgava, Jūrmala, Liepāja, Rēzekne, Riga, Valmiera, and Ventspils. There are four historical and cultural regions in Latvia – Courland, Latgale, Vidzeme, Zemgale, which are recognised in Constitution of Latvia. Selonia, a part of Zemgale, is sometimes considered culturally distinct region, but it is not part of any formal division. The borders of historical and cultural regions usually are not explicitly defined and in several sources may vary. In formal divisions, Riga region, which includes the capital and parts of other regions that have a strong relationship with the capital, is also often included in regional divisions; e.g., there are five planning regions of Latvia (Latvian: plānošanas reģioni), which were created in 2009 to promote balanced development of all regions. Under this division Riga region includes large parts of what traditionally is considered Vidzeme, Courland, and Zemgale. Statistical regions of Latvia, established in accordance with the EU Nomenclature of Territorial Units for Statistics, duplicate this division, but divides Riga region into two parts with the capital alone being a separate region.[citation needed] The largest city in Latvia is Riga, the second largest city is Daugavpils and the third largest city is Liepaja.

Politics

The building of the Saeima, the parliament of Latvia, in Riga.

The 100-seat unicameral Latvian parliament, the Saeima, is elected by direct popular vote every four years. The president is elected by the Saeima in a separate election, also held every four years. The president appoints a prime minister who, together with his cabinet, forms the executive branch of the government, which has to receive a confidence vote by the Saeima. This system also existed before World War II.[86] The most senior civil servants are the thirteen Secretaries of State.[citation needed][87]

Foreign relations

The building of the Ministry of Foreign Affairs in Riga

Latvia is a member of the United Nations, European Union, Council of Europe, NATO, OECD, OSCE, IMF, and WTO. It is also a member of the Council of the Baltic Sea States and Nordic Investment Bank. It was a member of the League of Nations (1921–1946). Latvia is part of the Schengen Area and joined the Eurozone on 1 January 2014.

Latvia has established diplomatic relations with 158 countries. It has 44 diplomatic and consular missions and maintains 34 embassies and 9 permanent representations abroad. There are 37 foreign embassies and 11 international organisations in Latvia’s capital Riga. Latvia hosts one European Union institution, the Body of European Regulators for Electronic Communications (BEREC).[88]

Latvia’s foreign policy priorities include co-operation in the Baltic Sea region, European integration, active involvement in international organisations, contribution to European and transatlantic security and defence structures, participation in international civilian and military peacekeeping operations, and development co-operation, particularly the strengthening of stability and democracy in the EU’s Eastern Partnership countries.[89][90][91]

Since the early 1990s, Latvia has been involved in active trilateral Baltic states co-operation with its neighbours Estonia and Lithuania, and Nordic-Baltic co-operation with the Nordic countries. The Baltic Council is the joint forum of the interparliamentary Baltic Assembly (BA) and the intergovernmental Baltic Council of Ministers (BCM).[92] Nordic-Baltic Eight (NB-8) is the joint co-operation of the governments of Denmark, Estonia, Finland, Iceland, Latvia, Lithuania, Norway, and Sweden.[93] Nordic-Baltic Six (NB-6), comprising Nordic-Baltic countries that are European Union member states, is a framework for meetings on EU-related issues. Interparliamentary co-operation between the Baltic Assembly and Nordic Council was signed in 1992 and since 2006 annual meetings are held as well as regular meetings on other levels.[93] Joint Nordic-Baltic co-operation initiatives include the education programme NordPlus[94] and mobility programmes for public administration,[95] business and industry[96] and culture.[97] The Nordic Council of Ministers has an office in Riga.[98]

Latvia participates in the Northern Dimension and Baltic Sea Region Programme, European Union initiatives to foster cross-border co-operation in the Baltic Sea region and Northern Europe. The secretariat of the Northern Dimension Partnership on Culture (NDPC) will be located in Riga.[99] In 2013 Riga hosted the annual Northern Future Forum, a two-day informal meeting of the prime ministers of the Nordic-Baltic countries and the UK.[100] The Enhanced Partnership in Northern Europe or e-Pine is the U.S. Department of State diplomatic framework for co-operation with the Nordic-Baltic countries.[101]

Latvia hosted the 2006 NATO Summit and since then the annual Riga Conference has become a leading foreign and security policy forum in Northern Europe.[102] Latvia held the Presidency of the Council of the European Union in the first half of 2015.[citation needed]

Human rights

Non-citizen passport.

According to the reports by Freedom House and the US Department of State, human rights in Latvia are generally respected by the government:[103][104] Latvia is ranked above-average among the world’s sovereign states in democracy,[105] press freedom,[106] privacy[107] and human development.[108]

The country has a large ethnic Russian community, which was guaranteed basic rights under the constitution and international human rights laws ratified by the Latvian government.[103][109]

Approximately 270,000 non-citizens [110]– including stateless persons – have limited access to some political rights – only citizens are allowed to participate in parliamentary or municipal elections, although there are no limitations in regards to joining political parties or other political organizations.[111][112] In 2011, the OSCE High Commissioner on National Minorities “urged Latvia to allow non-citizens to vote in municipal elections.”[113] Additionally, there have been reports of police abuse of detainees and arrestees, poor prison conditions and overcrowding, judicial corruption, discrimination against women, incidents of violence against ethnic minorities, and societal violence and incidents of government discrimination against homosexuals.[103][114][115]

Military

The National Armed Forces (Latvian: Nacionālie Bruņotie Spēki (NAF)) of Latvia consists of the Land Forces, Naval Forces, Air Force, National Guard, Special Tasks Unit, Military Police, NAF staff Battalion, Training and Doctrine Command, and Logistics Command. Latvia’s defence concept is based upon the Swedish-Finnish model of a rapid response force composed of a mobilisation base and a small group of career professionals. From 1 January 2007, Latvia switched to a professional fully contract-based army.[116]

Latvia participates in international peacekeeping and security operations. Latvian armed forces have contributed to NATO and EU military operations in Bosnia and Herzegovina (1996–2009), Albania (1999), Kosovo (2000–2009), Macedonia (2003), Iraq (2005–2006), Afghanistan (since 2003), Somalia (since 2011) and Mali (since 2013).[117][118][119] Latvia also took part in the US-led Multi-National Force operation in Iraq (2003–2008)[120] and OSCE missions in Georgia, Kosovo and Macedonia.[121] Latvian armed forces contributed to a UK-led Battlegroup in 2013 and the Nordic Battlegroup in 2015 under the Common Security and Defence Policy (CSDP) of the European Union.[122] Latvia acts as the lead nation in the coordination of the Northern Distribution Network for transportation of non-lethal ISAF cargo by air and rail to Afghanistan.[123][124][125] It is part of the Nordic Transition Support Unit (NTSU), which renders joint force contributions in support of Afghan security structures ahead of the withdrawal of Nordic and Baltic ISAF forces in 2014.[126] Since 1996 more than 3600 military personnel have participated in international operations,[118] of whom 7 soldiers perished.[127] Per capita, Latvia is one of the largest contributors to international military operations.[128]

Latvian civilian experts have contributed to EU civilian missions: border assistance mission to Moldova and Ukraine (2005–2009), rule of law missions in Iraq (2006 and 2007) and Kosovo (since 2008), police mission in Afghanistan (since 2007) and monitoring mission in Georgia (since 2008).[117]

Since March 2004, when the Baltic states joined NATO, fighter jets of NATO members have been deployed on a rotational basis for the Baltic Air Policing mission at Šiauliai Airport in Lithuania to guard the Baltic airspace. Latvia participates in several NATO Centres of Excellence: Civil-Military Co-operation in the Netherlands, Cooperative Cyber Defence in Estonia and Energy Security in Lithuania. It plans to establish the NATO Strategic Communications Centre of Excellence in Riga.[129]

Latvia co-operates with Estonia and Lithuania in several trilateral Baltic defence co-operation initiatives:

  • Baltic Battalion (BALTBAT) – infantry battalion for participation in international peace support operations, headquartered near Riga, Latvia;
  • Baltic Naval Squadron (BALTRON) – naval force with mine countermeasures capabilities, headquartered near Tallinn, Estonia;
  • Baltic Air Surveillance Network (BALTNET) – air surveillance information system, headquartered near Kaunas, Lithuania;
  • Joint military educational institutions: Baltic Defence College in Tartu, Estonia, Baltic Diving Training Centre in Liepāja, Latvia and Baltic Naval Communications Training Centre in Tallinn, Estonia.[130]

Future co-operation will include sharing of national infrastructures for training purposes and specialisation of training areas (BALTTRAIN) and collective formation of battalion-sized contingents for use in the NATO rapid-response force.[131] In January 2011, the Baltic states were invited to join NORDEFCO, the defence framework of the Nordic countries.[132] In November 2012, the three countries agreed to create a joint military staff in 2013.[133]


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